De l’aviation à l’espace

J’étais presque en retard pour ma visite de Spaceport America – l’endroit où se lève une ère de salle innovante – à cause d’un vestige de l’Ouest Vieilli : les vaches. Un trio de bovins a bloqué la route de comté à 2 voies à l’extérieur de Truth or Consequences, leurs visages placides exprimant un petit désir de céder la place à un moteur à combustion. Un blocus bovin est normal dans ce tronçon de terrain vague, à 26 kilomètres à l’est de T ou C et à 55 milles au nord de Las Cruces. Mais à proximité de la ville bien nommée d’Upham, Spaceport Les États-Unis se sont discrètement glissés dans l’histoire et le livre des records parmi les principales destinations pour le progrès aérospatial dans le pays. Avec leur dernier sabot hors du bitume, je vais au type à ailes nichées du Gateway to Room, le hub grand public de Spaceport America, hélicoptère Genève dont les teintes terreuses et la forme ondulante se mélangent dans son enveloppe. Cette région a longtemps été un lieu pour les astronomes et les voyageurs légendaires. Il y a environ 2 000 ans, des individus de Jornada Mogollon ont imprimé des phénomènes célestes dans des rencontres rocheuses dans ce qui est actuellement le site de pétroglyphes des Trois Rivières, près de Tularosa. À partir du XVIe siècle, les explorateurs ont parcouru El Camino Real, la route d’achat et de vente reliant Mexico à Santa Fe, qui habille maintenant le bord ouest du port spatial. Ces touristes ont parcouru un paysage inhospitalier, dans lequel les yuccas sont encore plus nombreux que la population, pour atteindre un lieu qui leur est inconnu. Quelque 400 ans plus tard, les futurs astronautes traceront exactement le même itinéraire que la première étape de la quête vers la frontière finale. Son cadre, juste au-dessus des sommets de San Andres Mountain depuis votre You.S. La gamme de missiles White Sands de l’armée, dans laquelle les programmes de missiles et spatiaux du pays ont établi des origines essentielles, l’a décroché comme étant un site Web pour le port spatial initialement construit par objectif (un aéroport pour les vaisseaux spatiaux). Pensez à son arrière-plan : une fusée lancée depuis le White Sands Missile Array a pris la première image de la Terre depuis l’espace le 24 octobre 1946. Cette photo révolutionnaire en noir et blanc granuleux a été l’un des premiers jalons des activités spatiales de la région, qui comprennent soutenir le programme Worldwide Room Station et encadrer les astronautes pour les missions Apollo. Aujourd’hui, les 6 000 mètres carrés de la gamme de missiles Sands de couleur blanche. kilomètres d’espace aérien limité continue d’être un terrain de filtrage essentiel, ce parapluie souhaitable étend plus que les 18 000 acres de Spaceport America avec ses locataires. Le port spatial a officiellement ouvert ses portes en 2011, avec un locataire célèbre : l’entrepreneur anglais Richard Branson. Son entreprise Virgin Galactic, la première « ligne spatiale » industrielle au monde, promet de donner aux clients un bref voyage dans la chambre. En me promenant jusqu’à l’entrée de la salle, qui se double d’être le ravissant centre et le terminal de Virgin Galactic, je suis le même parcours que les futurs astronautes. Eux-mêmes et leur entourage monteront sur l’Astronaut Walk et franchiront un ensemble de portes en métal patiné. Après avoir traversé un pont aérien, ils entreront dans un centre de 3 étages dédié à leurs vols. Le rez-de-chaussée, connu sous le nom de Gaia, utilise des tons de planète et des matériaux naturels pour produire un effet de mise à la terre dans le salon et le café-club. Autour du deuxième étage, connu sous le nom de Cirrus, le directeur du style de Virgin Galactic, Jeremy Brown, a intégré des bleus et des blancs pour évoquer le ciel dans une zone dédiée au contrôle objectif et à l’utilisation des aviateurs. Le 3e étage, qui reste à révéler, sera destiné à entraîner les astronautes. Une fois qu’ils se présenteront, peut-être en 2021, les trois périodes de formation comprendront les derniers ajustements de leurs combinaisons spatiales sur mesure, des examens médicaux et des briefings avant le vol. « Nous aimerions les amener dans l’espace libre pour profiter de chaque seconde du vol », déclare Aleanna Crane, cerveau des communications pour Virgin Galactic. Les 600 astronautes fondateurs ont compensé entre 200 000 $ et 250 000 $ pour investir quelques minutes sans aucune gravité. Les premiers commerçants ont fourni Tom Hanks, Angelina Jolie, Justin Bieber et Lady Gaga. Lorsque Virgin Galactic recommence à commercialiser des billets – ce n’est pas le cas depuis 2018 – elle s’attend à ce que les prix augmentent. Ceux d’entre nous qui ne sont là que pour une visite peuvent accrocher un reste au centre d’accueil pour des rencontres terrestres. Pour la plupart, le point culminant du voyage a été attaché au simulateur G-Surprise pour avoir une idée de l’expérience des astronautes dans les vols aériens. Alors que je prends le centre du visiteur, les fenêtres embuées se dégagent pour révéler le hangar de la dimension d’une arène de football et la flotte spatiale de Virgin Galactic, y compris la forme en catamaran du porte-avions WhiteKnightTwo et le SpaceShipTwo à ailes métalliques. Le WhiteKnightTwo, appelé VMS Eve, doit son titre à la mère de Branson, qui était hôtesse de l’air. Stephen Hawking a nommé SpaceShipTwo le VSS Unity. L’image de marque du navire comprend une femme galactique tirant une bannière publicitaire avec l’image parmi les globes oculaires bleus perçants de Hawking.

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