Le côté obscur de l’entreprise connectée

La technologie Web était censée briser les murs des cabines et faire en sorte que les entreprises multinationales semblent aussi intimes que les startups. Le courrier électronique éliminerait les réunions fastidieuses et la vidéoconférence rendrait les bureaux obsolètes.
Dans de nombreuses entreprises, c'est le contraire qui s'est produit. Nous avons récemment étudié 2 300 managers dans une entreprise industrielle de 14 000 employés dans le monde. En tant que groupe, ces personnes ont envoyé et reçu plus de 260 000 e-mails par mois, les unes avec les autres.
En plus de cela, le manager typique consacrait huit heures par semaine aux réunions – pour les cadres supérieurs, le chiffre était plutôt de 20 heures – et le volume augmentait. Au cours d'une réunion moyenne, environ un quart des participants ont envoyé au moins deux e-mails toutes les 30 minutes.
C'est l'entreprise connectée d'aujourd'hui : toujours allumée, tout le monde lié à tout le monde, un flot d'informations circulant dans ses artères électroniques. C'est en partie une création de technologies collaboratives, telles que le courrier électronique, les messages instantanés, les conférences Web, les réseaux sociaux internes, etc. C'est aussi le résultat de la mondialisation, de l'approvisionnement en capacités et des partenariats qui s'étendent au-delà des murs d'une entreprise.
Toutes ces informations et cette collaboration devraient rendre les entreprises plus agiles, mais la technologie sape souvent les organisations qui ne savent pas comment exploiter ses forces. Lorsque cela se produit, les décisions critiques ralentissent, piégées dans un cycle sans fin de collecte de données et de débats.
Heureusement, les choses ne doivent pas être ainsi. Voici quatre principes qui peuvent aider une entreprise à utiliser efficacement la technologie.
1. Gardez l'organisation simple. Les entreprises les plus performantes conçoivent leurs processus de manière à ce que les décisions clés soient prises rapidement par une poignée de personnes. Ils n'ont jamais de grandes réunions de prise de décision.
Une entreprise technologique mondiale a constaté que ses dépenses de marketing augmentaient à 1,5 fois le taux de croissance des revenus, tandis que la part de marché diminuait. Ses effectifs avaient également augmenté, les programmes avaient proliféré et la prise de décision s'était ralentie. Pour s'attaquer au problème, l'entreprise a consolidé ses fonctions marketing, réduit le nombre de couches managériales et centralisé les décisions clés. Ces mesures ont contribué à une croissance des revenus de 10 % plus rapide et à une réduction de 30 % des dépenses de marketing.
2. Aligner les forums de gestion. Les entreprises qui prennent de bonnes décisions encouragent généralement la collaboration transfrontalière chaque fois qu'elle crée une valeur élevée, comme dans la R&D ou les ventes. Mais même dans ce contexte, ils gardent le pouvoir de décision simple.
Une société de services Internet de 2 milliards de dollars s'était développée par acquisition, mais les synergies étaient rares et les marges stables. Grâce à la technologie, l'entreprise a pu remplacer son forum de direction de 10 personnes par une équipe de base de seulement trois, dont le PDG, le responsable des produits et le responsable des ventes. La prise de décision et l'exécution se sont radicalement améliorées et les marges se sont élargies de plus de 30 %.
3. Cibler la technologie et l'information. La technologie peut aider à guider les décisions concernant l'innovation, mais seulement jusqu'à un certain point.
Une société de logiciels et de services financiers de 3 milliards de dollars a utilisé la technologie de collaboration pour capturer de nouvelles idées d'affaires et de produits d'individus dans l'ensemble de l'organisation. Les participants ont généré plus de 700 nouvelles idées dans un seul domaine, offrant aux décideurs une multitude de bonnes possibilités. Néanmoins, l'entreprise a utilisé l'outil de collaboration pour augmenter le processus normal de développement de produits et de prise de décision, et non pour le supplanter.
4. Gardez la connectivité en perspective. Le virtuel convient à de nombreuses fins, mais rien ne peut remplacer l'interaction humaine directe, en particulier pour l'échange d'idées.
Lorsqu'un nouveau PDG a repris une entreprise de logiciels en difficulté, il a appris que les membres de l'organisation se plaignaient de réunions floues et frustrantes, malgré un grand nombre de présentations PowerPoint. Le nouveau PDG a institué une règle de non-présentation, de session de travail uniquement, avec des documents imprimés distribués et aucun ordinateur portable autorisé. L'équipe de direction a presque immédiatement remarqué un changement dans le niveau d'énergie, l'orientation et l'efficacité des réunions.
La connectivité peut améliorer les performances ou gêner. Si vous vous attendez à ce que les technologies sociales résolvent la complexité à elles seules, vous serez déçu. Pour accélérer les performances de votre entreprise, concentrez-vous d'abord sur les décisions, puis, seulement ensuite, déterminez comment les nouveaux outils de technologie sociale peuvent les aider au mieux.
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