Yellowstone se découvre sous la neige

Deux semaines après la fermeture du gouvernement, les parcs nationaux commencent à fermer. Le public bénéficie d’un accès gratuit, car il n’y a pas d’employés pour percevoir des droits d’entrée allant jusqu’à 35 $ par voiture. Mais les employés ne sont pas non plus là pour ramasser les ordures et nettoyer les salles de bain. Ainsi, avec le débordement des poubelles et des toilettes qui constituent une menace pour la santé et la sécurité humaines, les parcs sont fermés.

Mais dans le plus ancien parc national du pays, Yellowstone, les entreprises locales se mobilisent pour payer le personnel du parc pour qu’il reste ouvert – ou du moins une partie de celui-ci.

Les températures dans le parc descendent régulièrement en dessous de zéro à cette période de l’année et le parc est recouvert de neige. Mais quand même, entre 20 000 et 30 000 personnes par mois viennent encore à Yellowstone en hiver, et la neige est en fait une grande attraction.

Les motoneiges sont aussi courantes que les voitures dans les rues gelées de la ville de West Yellowstone, au Mont. Dan Gibbons de Bozeman, à proximité, avait une famille de l’extérieur de la ville pour les vacances et a réservé une excursion en motoneige à partir d’ici au geyser Old Faithful.

La meilleure partie de son voyage, a-t-il dit, a été de voir la réaction des enfants face aux sites touristiques.

« Les arbres à côté des geysers sont couverts de cristaux de glace, je pourrais vous montrer quelques photos, c’est génial! » il rit.

Jerry Johnson possède une entreprise qui loue des motoneiges et organise sept visites guidées par jour à Yellowstone en hiver. Il l’appelle «le voyage d’une vie». Lorsque la fermeture a commencé, il a reçu une forte augmentation des appels téléphoniques de personnes qui avaient déjà réservé des voyages, et il ne voulait pas leur dire que leur aventure à Yellowstone avait été annulée parce que les politiciens de Washington DC ne pouvaient pas résoudre leurs différends.

« Je veux dire que ce n’est pas bon marché », a déclaré Johnson, « ils ont dû planifier et budgétiser pour cela, et tout d’un coup arracher le tapis de dessous eux, je pense que ce n’est pas juste. »

Le parc est presque entièrement fermé aux voitures à partir de novembre, donc le seul moyen de se rendre à Old Faithful et à la plupart des autres attractions du parc est en motoneige ou en gros fourgons avec Pneus de ballons énormes et caricaturaux appelés snowcoaches. Ils ont besoin de routes qui sont entretenues quotidiennement par la flotte d’une demi-douzaine de gros tracteurs du parc – un peu comme les Zambonis qui lissent les patinoires, mais beaucoup plus grandes. Et cela concerne également la motoneige.

« Si vous ne vous toilettez pas, » expliqua Johnson, « les pistes deviendront très difficiles, et vous aurez des bosses, des bosses, et ce sera – c’est juste misérable. »

Ainsi, pendant la fermeture, les entreprises privées qui opèrent à l’intérieur du parc prennent la note – environ 7500 dollars par jour pour damer plus de 300 miles de routes enneigées de Yellowstone et pour garder une route goudronnée ouverte aux voitures. Xanterra Parks and Resorts, qui gère les seuls hôtels fonctionnant à l’intérieur du parc en hiver, en paie la majeure partie – en payant les employés des services du parc pour effectuer les mêmes tâches de toilettage qu’ils devaient dans des circonstances normales.

Xanterra a demandé aux 13 services de guides qui opèrent dans le parc de participer au paiement, et tous l’ont fait. Cela représente environ 300 dollars par jour pour chacun des guides prestations de service.

Et le service des parcs les remboursera-t-il pour avoir payé les employés du parc pendant la fermeture? « Il n’y a pas de remboursement du gouvernement après la fin de la fermeture », déclare Mike Keller, directeur général de Xanterra à Yellowstone, « Les fonds que nous payons fonctionnent pour ces jours-là. Nous ne serons pas remboursés les dollars que nous avons engagés pour le 14 jours précédents.  »

Xanterra n’est pas non plus remboursé pour la demi-douzaine de ses propres employés qui nettoient les salles de bain du parc pendant la fermeture. Les services de guides de motoneige comme celui de Jerry Johnson emballent leur propre papier hygiénique et mettent toutes leurs ordures. Johnson dit qu’ils sont heureux de garder le parc ouvert et propre.

«Il devrait être ouvert et les services devraient être là, car c’est le parc du peuple», dit-il.

Xanterra Resorts se dit prêt à continuer de payer les employés du parc pour maintenir l’accès hivernal à Yellowstone jusqu’en février, date à laquelle ils réévalueront l’accord de financement avec leurs collègues concessionnaires.

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