La pertinence économique des petites lignes en question

Les dépenses nécessaires à la pérennisation des lignes de catégorie UIC 7 à 9 avec voyageurs, et même les dépenses liées à leur exploitation actuelle, paraissent difficilement envisageables compte tenu des contraintes financières des régions et de l’Etat, et des besoins de financement du reste du réseau. La question du dimensionnement du réseau ferré français, éludée depuis 1982 doit donc être posée. La pertinence économique des petites lignes ne peut être évaluée globalement. Elles se caractérisent par une grande diversité d’utilisation, d’environnement (périurbain/rural), de compétitivité face aux alternatives routières, et d’étendue selon les régions (l’Occitanie, la Nouvelle-Aquitaine et Auvergne-Rhône-Alpes présentent les réseaux les plus importants). Selon que la ligne fait partie des plus fréquentées, que le maintien en exploitation peut se faire au prix d’un investissement modéré, ou que la ligne permet des services très compétitifs par rapport à la route (gains de temps, de confort, etc.), il peut être justifié d’un point de vue économique, même dans un contexte de forte contrainte budgétaire, de la maintenir en exploitation. A contrario il existe de nombreuses lignes qui sont très faiblement circulées, pour lesquelles la route offre des alternatives pertinentes, ou qui nécessitent des investissements très importants pour être pérennisées (notamment lorsque des ouvrages d’art doivent être rénovés). Compte tenu des enjeux de la rénovation du réseau ferré national, dans un contexte budgétaire très contraint pour l’Etat et les régions, les décisions d’investissement devraient s’appuyer sur une vision précise de l’état des lignes, des besoins d’investissements et de l’utilité collective de ces investissements. Cet éclairage mériterait d’être élargi aux lignes de catégorie UIC 5-6 52. Il conviendrait pour cela d’évaluer le besoin de renouvellement pour chaque ligne constituant une unité fonctionnelle, et de mener une évaluation socio-économique de cet investissement.

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