L’idée de Platon

Platon, comme Xénophon, était un élève de Socrate, mais Xénophon voulait seulement être le greffier de Socrate; et Platon, en tant que disciple enthousiaste, était en même temps très fidèle et très infidèle à Socrate. Il était un disciple fidèle à Socrate en ne manquant jamais de placer la moralité au premier rang de toutes les considérations philosophiques; en ce qu’il n’a jamais varié. Il était un disciple infidèle à Socrate en ce que, imaginatif et un poète admirable, il a reporté la philosophie de la terre au ciel; il ne s’est pas interdit, au contraire, d’accumuler de grands systèmes sur toutes choses et d’envelopper l’univers dans ses conceptions vastes et audacieuses. Il a invinciblement établi la moralité, la science de la vertu, comme le but final de la connaissance humaine, dans ses dialogues socratiques brillants et charmants; il a formé de grands systèmes dans toutes les œuvres où il se présente comme parlant en son propre nom. Il était très instruit et connaissait tout ce qui avait été écrit par tous les philosophes avant Socrate, en particulier Héraclite, Pythagore, Parménide et Anaxagore. Il a reconsidéré tout leur enseignement, et il a lui-même amené à l’étude une force et une richesse d’esprit qui semblent n’avoir eu aucun parallèle dans le monde.  Cherchant à son tour quelles sont les causes premières de tout et ce qui est éternellement réel derrière les simulations de ce monde éphémère, il croyait en un seul Dieu, comme il en avait eu beaucoup avant lui; mais dans le sein de ce Dieu, pour ainsi dire, il a placé, il a semblé voir, Idées – c’est-à-dire, types éternels de toutes choses qui dans ce monde sont variables, transitoires, et périssables. Ce qu’il a réalisé par une imagination aussi nouvelle, originale et puissante est clair. Il a remplacé l’Olympe de la population par un Olympe spirituel; la mythologie matérielle par une mythologie idéaliste; polythéisme par polyidéisme, si cela peut être exprimé – les dieux par types. Derrière chaque phénomène, ruisseau, forêt, montagne, les Grecs perçoivent une divinité, un être matériel comme eux, plus puissant qu’eux. Derrière chaque phénomène, derrière chaque pensée, chaque sentiment, chaque institution – derrière tout, quel qu’il soit, Platon apercevait une idée, immortelle, éternelle, indestructible et incorruptible, qui existait dans le sein de l’Eternel, et de que tout ce qui vient sous notre observation n’est que la réflexion vacillante et troublée, et qui soutient, anime et conserve pour un temps tout ce que nous pouvons percevoir. Par conséquent, toute philosophie consiste à avoir une certaine connaissance de ces idées. Comment est-il possible d’atteindre une telle connaissance? En élevant l’esprit du particulier au général; en distinguant en chaque chose ce qui en est le fondement permanent, ce qu’elle contient le moins changeant, le moins variable, le moins circonstanciel. Par exemple, un homme est un être très complexe; il a d’innombrables sentiments, d’innombrables idées diversifiées, d’innombrables méthodes de conduite et d’existence. Quelle est sa fondation permanente? C’est sa conscience, qui ne varie pas, ne subit aucune transformation, répète toujours obstinément la même chose; le fondement de l’homme, l’idée éternelle dont tout homme sur la terre est ici le reflet, c’est la conscience du bien; l’homme est une incarnation sur terre de cette partie de Dieu qui est la volonté du bien; selon qu’il diverge ou s’approche plus de cette volonté, est-il moins ou plus homme.

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